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欧亿注册,居住着尼安德特人和丹尼索瓦人的洞穴

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在西伯利亚南部的阿尔泰山脉深处,坐落着一处非常好的房地产。没有什么比滑雪场或散布在当地乡村的传统木屋更新奇的了。相反,它是一个名为Denisova的原始石灰岩洞穴,俯瞰湍急的河流和周围的森林。在过去的30万年里,许多人类物种,或称古人类,都曾在这个洞穴中寻求庇护,这就是它的魅力所在。在密室中发现的文物、骨头碎片和古代DNA证明了这些人的存在。因此,这个遗址为我们提供了一扇罕见的窗口,让我们了解人类进化中一个特别迷人的时期,在这个时期,其他人类物种与我们自己的物种共存。
 
长期以来,研究人员一直想知道,当这些群体相遇时,他们是如何在文化上相互作用和影响的,而丹尼索瓦可能是回答这个问题的关键。但是,要弄清楚在洞穴中出现了哪些古人类物种,以及他们制造了哪些人工制品,是一项具有挑战性的工作。现在,为确定德尼索瓦遗骸的年代所做的新努力,终于让这张照片更加引人注目。发表在1月31日《自然》(Nature)杂志上的两项研究提供了人类对洞穴的占领时间线。这些结果引发了一些有趣的问题,比如象征主义的起源,以及某些传统上被认为仅是智人发明的技术。
 
自20世纪80年代以来,考古学家一直在丹尼索瓦洞穴挖掘文物。然而,令人沮丧的是,这个遗址几乎没有人类化石。该遗址的大部分骨头都是残片,太不完整,无法根据其物理特征来划分特定的物种。但是在过去的十年里,研究人员已经设法从这些化石碎片和洞穴中的沉积物中恢复了古代DNA。DNA显示尼安德特人和另一个被称为丹尼索瓦人的古老群体都生活在那里。去年,一个研究小组报告称,他们从一个明显是尼安德特人母亲和丹尼索瓦人父亲的混血儿身上提取了DNA。但是,尽管科学家们已经能够拼凑出有关丹尼索瓦的所有资料,但由于遗址形成和保存的某些怪癖,以及用于确定考古和化石材料年代的各种技术的局限性,人类占领该遗址的时间仍然不确定。
 
在新的研究中,两组研究人员利用多种技术的结合,获得了大量有关该遗址的地层水平的最新数据。澳大利亚伍伦贡大学的泽诺比亚雅各布斯(Zenobia Jacobs)和李波(Bo Li)领导的一个研究小组使用了一种被称为光刺激发光的方法来确定洞穴沉积物的年代。该小组还重建了30万至2万年前该遗址的环境条件。在第二项研究中,怀中Douka马克斯-普朗克研究所的人类历史上的科学在德国,牛津大学的托马斯·海厄姆和他们的同事使用的放射性碳年代测定法确定工件的年龄跨度从简单的中产旧石器时代物质文化过渡到更复杂的旧石器时代晚期。大多数的人类化石都太老了,无法进行放射性碳年代测定,而放射性碳年代测定法的最大使用年限约为5万年。因此,研究小组通过比较人类化石和其他化石的DNA序列,并计算它们之间的差异,从而确定了所谓的相对遗传年龄。这种突变在现代人中以已知的速度积累。利用这个速率,研究人员能够将古代DNA的差异转化为时间。然后,杜卡、海厄姆和他们的同事将从放射性碳和光刺激发光方法中获得的所有年龄,连同来自遗传研究和地层本身的计时数据,输入一个统计模型,计算出人类化石最可能的年龄。
 
这些研究的结果显示,丹尼索瓦人和尼安德特人从至少20万年前到大约5万年前,在气候变冷和变暖的两个阶段,断断续续地占据着这个洞穴。丹尼索瓦人是两个族群中第一个搬进洞穴的,也是最后一个离开洞穴的。它们可能在12万年前重叠在那里,可能在其他时间也有重叠。
 
这条时间线暗示了一种诱人的可能性,即是谁在旧石器时代早期的遗址上制造了这些文物,包括动物牙齿的吊坠、一个令人惊叹的石手镯、一根针和其他用骨头制作的工具。从一些吊坠和骨工具中获得的放射性碳年代数据显示,它们的年龄在4.3万至4.9万年之间。目前还没有已知的那个年代的古人类遗迹——最年轻的标本是丹尼索瓦人的化石,可以追溯到5.2万到7.6万年前。然而,杜卡、海厄姆和他们的同事认为,这些文物的创造者很可能是丹尼索瓦人。尼安德特人似乎在8万年前离开了这个洞穴。来自科大石林遗址的一具化石记录了我们这个物种大约在4.5万年前在西伯利亚西部的存在,这正是它成为这些人工制品制造者的合适时机。但是那个地方离德尼索瓦有几百公里。杜卡说:“我们的俄罗斯同事有正当理由认为,我们在丹尼索瓦没有现代人类化石,也没有从丹尼索瓦沉积物中提取现代人类DNA,所以为什么要援引现代人类”来解释旧石器时代晚期在该遗址的出现。“有人可能会说,考虑到(Ust ' Ishim的化石),我们应该假设是现代人类在丹尼索瓦(Denisova)制作了垂饰和骨工具,但我们当时在阿尔泰没有现代人类化石。”海厄姆补充说:“可能是现代人,但目前最简单的解释是丹尼索瓦人。”
 
丹尼索瓦人在这里发现了旧石器时代晚期的人工制品,这一发现与古人类学界的一个热门话题有关:现代行为和认知的起源。曾几何时,考古学家认为只有智人才会制作珠宝等具有象征意义的物品,以及标准化的骨工具等先进技术。20世纪70年代的发现引发了关于尼安德特人是否也可能发明了这些物品的争论。近年来,越来越多的证据支持更复杂的尼安德特人。例如,去年研究人员报告说,西班牙的洞穴壁画比智人到达该地区的时间早了数千年,因此一定是尼安德特人的手工艺品。然而,尼安德特人并不是唯一的古老的古人类物种表现出高级认知:2015年考古学家公布了他们的发现刻有几何设计的外壳,约500000年小镇在现代人的起源或Neandertals-the暗示早期人类祖先来自这个时期,直立人,一定是设计师。
 
丹尼索瓦人也能独立发展出现代认知能力吗?法国波尔多大学的考古学家Francesco d 'Errico没有参与这项新的研究,他认为,由于缺乏相关的考古材料,对这些遗骸的描述也不充分,“很难得出明确的结论”。但“我不反对这个想法,”他说。“我不明白为什么古人类不能独立地、反复地发明个人装饰,而欧洲的许多证据现在支持这种观点。”


 

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