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当一群游客沿着一条通道进入科罗拉多州的云杉峡谷时,秃鹰在空中划出懒洋洋的圆圈。看着他们的脚步,游客们排成一列纵队,沿着一连串的弯路,来到了北美最不可思议的村庄之一——一个由生活区、储藏室、防御塔和礼仪空间组成的大杂院,它们都隐藏在悬崖表面的一个大裂缝中。
 
当古代的农民在1200年左右建造这些建筑时,他们根本没有建造游客通道的现代机械。然而,为了在梅萨维德国家公园(Mesa Verde National Park)建造这个名为云杉屋(Spruce Tree House)的居民点,居民们不得不拖着数千吨的砂岩块、砍伐的木材和其他材料,沿着危险的小路行进。
 
“为什么人们会住在这里?”这是一个重要的问题。这不是一个容易到达的地方,”现在印第安纳州圣母大学的考古学家Donna Glowacki在废墟中行走时说。更令人困惑的是他们在那里定居后发生了什么。村民们在悬崖边的房子里住了一会儿,突然大家都收拾好东西离开了。生活在美国西南部四角地区的其他农民也是如此,那里是现代科罗拉多州、新墨西哥州、犹他州和亚利桑那州的交汇处。
 
从12世纪中期到1285年,总共有近3万人从这一地区消失,使其成为人类历史上有记载的最大的消失行为之一。这个曾经是北美人口最多的地区几乎立刻变成了一片荒芜之地。
 
考古学家长期以来一直困惑于是什么驱使这些普韦布洛人的祖先离开他们的家园和田地。科罗拉多科尔特斯克罗峡谷研究所执行副所长、考古学家马克·瓦伦说:“这是西南乃至世界史前历史的标志性问题之一。”早期学者指责游牧民族,阿帕奇人和纳瓦霍人的祖先,暴力地取代了农民。在过去的几十年里,主要的解释已经转向了气候——1270年代的一场严重的干旱和寒潮。
 
但是Glowacki, Varian和其他研究人员的一系列研究揭示了一个更加复杂的答案。科学家们使用了详细的考古学分析、精细的气候重建和计算机模型来模拟普韦布洛祖先的家庭对环境的反应。这种跨学科的策略使研究人员能够在其他大多数地区无法达到的水平上研究史前社会的变化。“我们有大量的考古细节。无与伦比的细节,”科罗拉多大学博尔德分校的考古学家史蒂夫·莱克森说。
 
正在浮现的图景是,一个社会在最终被颠覆之前,一直处于困境之中。在梅萨维德村庄被清空一个多世纪之前,政治动荡和一场可怕的干旱破坏了整个祖传的普韦布洛世界的稳定。成千上万的人从附近地区迁移到梅萨维德地区,使当地的农业生产能力受到了影响,原有的文化传统也受到了侵蚀。这导致了暴力冲突,进一步破坏了社会,促使一些人离开。1200年代后期,当另一场干旱袭来时,剩下的人口集体离开。
 
政治不稳定、文化冲突、暴力、过度拥挤和干旱。2015年,随着数十万移民从中东和非洲逃往欧洲,祖传的普韦布洛人面临的许多挑战似乎都太熟悉了。当Glowacki看着7个多世纪前云杉屋的事件时,她发现了许多相似之处。“当时出现了分裂,这个政治体系出现了内爆。这是一种拒绝,他们说,我们不能再那样生活了。肯定有更好的办法。
 
石头的工作
格洛瓦基第一次进入祖传的普韦布洛人的世界是偶然的。在开始读研究生之前,她在梅萨维德国家公园(Mesa Verde National Park)做了一份暑期护林员的工作,在那里她迷上了风景和考古。在过去的23年里,她断断续续地研究了这个地区的古代人口。
 
在云杉树屋,Glowacki拿出一张地图,上面显示了她正在帮助公园进行的一项建筑分析的最新成果。这项工作很辛苦——研究人员有时会在一堵由砂岩块组成的墙前坐上几天,研究砂浆和岩石,以弄清这种结构最初是如何建造的,然后随着时间的推移发生了怎样的变化。
 
渐渐地,这个村庄的历史形成了,人们在大约1200年的时候在凉亭里组装了第一批房间,直到85年后最后的居民抛弃了这个地方。研究人员可以通过分析天花板木支撑梁上的年轮图案,然后将它们与该地区已建立的年轮年表进行匹配,从而将建造日期缩短至一两年内。
 
尽管这项工作很乏味,Glowacki说它从未失去吸引力。“有些房间完好无损,你可以站在里面——它们建于1240年代。”在这个国家,能够站在当时建造的建筑物上真的很神奇。
 
悬崖民居是公园史前普韦布洛居民的最后选择。公元600年左右,当农民第一次来到这个地区时,他们定居在峡谷上方肥沃的高地上,这让他们更容易进入自己的田地。但到了1200年,一些东西开始迫使它们越过边界,进入砂岩峭壁上自然形成的巨大凹穴。
 
由于2002年启动的一项名为“村庄生态动力学项目”(VEP)的跨学科研究,对这种转变的洞见正在形成。VEP的首席研究员、普尔曼华盛顿州立大学的考古学家蒂姆·科勒说,这项由美国国家科学基金会资助的、耗资近250万美元的研究计划正在评估社会和环境因素如何影响普韦布洛史前农民的数量,从600人左右到1300人左右。
 
在一项研究中,研究小组利用该地区丰富的考古学历史,建立了一个包含1.8万个史前遗址的数据库,通过这个数据库,他们可以测量该地区的人口数量以及人口随时间的变化情况。有了这样一个庞大的数据库,研究人员可以观察平均约40年的狭窄时间段内的人口变化(见“全部消失”)。
 
 
 
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